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北京凝聚态物理国家研究中心
A02组供稿
第55期
2022年07月11日
嫦娥5号月球土壤样品的表面微结构研究取得进展

  数十亿年来,月球上的土壤受到微陨石轰击、太阳风、宇宙射线中的带电粒子辐射等太阳风化的作用,其表面微结构和化学组分与地球土壤有较大区别。前期研究表明,太空风化会使月球上的铁橄榄石和其它矿物表面形成厚的非晶层,厚度为50-200纳米,层内包裹着大量尺寸为2-10纳米的金属Fe颗粒,这种表面微结构对遥感测量和可见-近红外光的吸收有较大影响。目前,关于金属Fe的形成机理仍存在争议,主要存在两种观点,即铁橄榄石受微陨石等轰击直接热分解和带电离子辅助下的分步还原。

  我国嫦娥5号采集的月壤样品属于最年轻的玄武岩(~20亿年),并且取样点的纬度最高(43.058°N),为研究月壤在太空风化作用下的物质和结构演化提供了新的机会。中科院物理研究所的郭建刚研究员、应天平特聘研究员、陈小龙研究员与国家纳米科学中心的郑强研究员、国家天文台李春来研究员、广州地化所的徐义刚院士等人组成了研究团队,对月壤(CE5C0400)中主要矿物铁橄榄石、辉石和长石进行了系统的表面微结构表征。在25个尺寸较小(~1 μm)和外形规则的不同矿物样品中,团队仅在铁橄榄石表面观察到了非常薄的SiO2非晶层(厚度~10纳米),其中包裹着大小为2-12纳米的晶粒(图1)。辉石和长石表面的化学组分与内部相同,表面不存在明显的非晶层。该团队通过透射电镜高分辨原子像及对应的快速傅立叶变换(FFT)图谱,得到了铁橄榄石表面非晶层内部纳米晶粒的面间距分别是2.45埃,2.11埃和1.49埃,该数值与面心立方方铁矿FeO的(1-11),(002)和(2-20)晶面间距完全一致,不同于体心立方金属Fe的面间距。同时,与金属Fe、FeCO3标准样品和铁橄榄石的电子能量损失谱中Fe的化学位移和吸收边的比值进行比对,进一步确认该纳米晶粒中的Fe为+2价,表明这些纳米颗粒是方铁矿。在铁橄榄石边缘,最外层区域I是SiO2非晶层,区域II是SiO2非晶和FeO共存,区域III是SiO2非晶和铁橄榄石共存,这是首次在月球土壤中观察到此种特殊的微结构(图2)。本工作发现的FeO纳米晶粒和分层的边缘微结构表明所研究的铁橄榄石可能处于热分解的中间阶段,支持了铁橄榄石在太阳风化作用下发生分步还原的观点。此外,化学元素和形貌分析发现辉石和长石的表面不包含非晶层和易挥发的外来元素(如硫、氯等),样品内部也没有出现太阳耀斑穿过的痕迹,表明所研究的样品可能处于太阳风化的中早期阶段。

  相关成果以 Surface microstructures of lunar soil returned by Chang'e-5 mission reveal an intermediate stage in space weathering process 在线发表于 Science Bulletin 2022,详细内容参见链接 https://doi.org/10.1016/j.scib.2022.06.019。探月与航天工程中心为该研究提供了月壤样品(CE5C0400),该研究得到了中科院重点部署项目的支持(ZDBS-SSW-JSC007-2)。

图1. (a-c)铁橄榄石的形貌,表面特征和FeO纳米晶粒包裹物。(d-f)FeO纳米晶粒的组分和尺寸。(g) 区域2的FFT图谱表明存在FeO和铁橄榄石。

图2. (a) 铁橄榄石表面的微结构特征。(b) 区域I,II和III的透射电镜高分辨原子像和FFT图谱。